Estudiantes de la UT participan por primera vez en la Expedición Chapman

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La expedición Chapman es uno de los eventos más importantes de la ornitología en Colombia, su nombre se debe al naturalista, ornitólogo y banquero estadounidense Frank Michler Chapman, quien realizó hace más de 100 años la primera síntesis de distribución y compilación del inventario nacional de aves en el país, su trabajo ha servido para el desarrollo de la ornitología, investigación, observación y conservación de las aves en todo el territorio.

La Universidad del Tolima por primera vez participa en esta importante expedición con los estudiantes e investigadores, Cristhian David Gaitán García, egresado del programa de Biología y estudiante de la Maestría en Ciencias Bilógicas, y Juan Camilo Váquiro García, estudiante X semestre de Biología, pertenecientes al Grupo de Investigación en Zoología, GIZ de la UT; grupo que desde el año 2015 realiza estudios y caracterización de la fauna y flora relacionados con los bosques de palma de cera, encontrados en el corregimiento Toche del municipio de Ibagué – Tolima, el cual es considerado un sitio ecoturístico y cultural, que cuenta con una biodiversidad exuberante, en aves y extensiones de palma de cera (árbol nacional), aguas termales, cascadas, túneles y conexión con el volcán Cerro Machín; es un poblado que está rodeado de caminos ancestrales y el llamado antiguo camino nacional que fue recorrido en varias oportunidades por Simón Bolívar, José Celestino Mutis, Alexander Vom Humboldt, entre otros.

Desde el pasado 23 de agosto hasta el 6 de septiembre, los investigadores y estudiantes de las Universidades Javeriana de Cali, Andes, Valle, Nacional y Tolima, la Fundación SELVA y el Instituto Alexander Von Humboldt, realizaron la expedición, en la que retomaron algunas de las rutas del expedicionario F. Chapman, en donde utilizaron técnicas modernas de investigación y tecnología que les permitió tomar muestras de sangre para ADN, grabaciones de cantos, fotografías y registros visuales para una biogeografía de la aves en el corregimiento y sus alrededores.

“Es muy importante la participación y representación del grupo GIZ y más de la universidad en este evento, es una ventana de conocimiento, en la que podemos mostrar lo que estamos ofreciendo como institución y grupo. Fue interesante la oportunidad de aprender y conocer otros investigadores de renombre en esta área, el intercambio de conocimiento principalmente es lo que resalto de esta experiencia; la escuela que recibimos acá en la universidad y en el grupo GIZ nos permitió desempeñarnos de manera fluida en el trabajo de campo, a pesar de que habían técnicas que no conocíamos, las aprendimos rápido y las aplicamos en el trabajo de campo; de cierta forma también enseñábamos algunas cosas, porque nosotros al ser locales y que conocíamos el área, pues ahí nos ayudábamos entre todos”, comenta Cristhian David.

Para Juan Camilo fue un constante aprendizaje, «Algunas de las técnicas que se trabajaron en la expedición no las conocía, por eso fue una oportunidad de fortalecer mi experiencia en campo al lado de mi compañero Cristhian y de los otros investigadores que participaron, de igual manera, fue un compartir de conocimiento con las otras instituciones, en donde pudimos mejorar nuestras técnicas de trabajo. También tuvimos un  intercambio cultural ya que todos proveníamos de diferentes regiones y con los habitantes locales, quienes nos daban información de las aves que suelen ver o de las que no han vuelto a ver, siempre prestos a aprender de los que estamos haciendo».

Los datos recolectados del avistamiento pueden encontrarse en la plataforma eBird con el nombre FrankChapman, en la que todos los participantes de la expedición se encuentran subiendo las listas, para que el público pueda acceder y encontrar las características que indican el sitio o ubicación donde fue observada el ave, el sexo del ave, fotografías, entre otros. Al igual, los especímenes recolectados se encuentran en el Instituto Von Humboldt.

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