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         Avance Investigativo





        Prioridad investigativa en tres unidades académicas de la universidad

        La moringa, ¿una planta milagrosa?











                                                                                                                      tecnia,  la  Facultad  de Ingeniería  Forestal
                                                                                                                      y el Instituto de Educación a Distancia –
                                                                                                                      IDEAD, principalmente.

                                                                                                                      El IDEAD, por ejemplo, por medio del gru-
                                                                                                                      po de investigación ECODESARROLLO
                                                                                                                      que ejecuta actualmente el proyecto de in-
                                                                                                                      vestigación titulado “Análisis comparativo
                                                                                                                      de la etapa de establecimiento del cultivo de
                                                                                                                      moringa oleifera en tres condiciones agro-
                                                                                                                      ecológicas del Departamento del Tolima”,
                                                                                                                      el cual busca evaluar el comportamiento en
                                                                                                                      el establecimiento de la moringa bajo los
                                                                                                                      efectos atmosféricos (radiación solar, tem-
                                                                                                                      peratura y suelo) de tres zonas agroecológi-
                                                                                                                      cas diferentes en el departamento (0 – 300
                                                                                                                      msnm; 1000 – 1300 msnm y 2000 – 2300
                                                                                                                      msnm), determinando parámetros como
                                                                                                                      curvas de crecimiento, producción de bio-
                                                                                                                      masa y contenido proteínico, entre los de
                                                                                                                      mayor importancia.

                                                                                                                      Una de las facultades que lidera este tipo de
                                                                                                                      estudios es la de Ingeniería Forestal, la cual
                                                                                                                      actualmente desarrolla proyectos de carác-
                                                                                                                      ter nacional e internacional. Así por ejem-
                                                                                                                      plo, se posee un convenio con la Univer-
                                                                                                                      sidad Politécnica de Madrid, y a través de
                                                                                                                      la  coordinación  de  los profesores Miguel
                                                                                                                      Godino y Jorge  Andrés  Victoria, se está
                                                                                                                      llevando a cabo el proyecto titulado “Red
                                                                                                                      universitaria para el desarrollo de moringa
                                                                                                                      en Colombia”, cuya finalidad es la de con-
                                                                                                                      tribuir a la mejora de las condiciones so-
                                                                                                                      cioeconómicas de los pobladores de las re-
                                                                                                                      giones secas del departamento, así como de
                                                                                                                      las condiciones ambientales de las mismas,
        Por: Jorge Andrés Victoria Taborda   siona  en  estudios  clínicos  con  humanos  Por su carácter ornamental, la planta  con la siembra y aprovechamiento integral
        Docente de Ingeniería Forestal       para tratar desórdenes de la glucemia y el  produce  flores  con  elevada  capacidad  de esta especie de carácter multipropósito
                                             colesterol. Algunas de las cualidades que  melífera que pueden hacer posible el es-  ya sea bajo condiciones de monocultivo o
        Para algunos el término “moringa” resulta  se le atribuyen son: antiescorbútica, anti-  tablecimiento  de  explotaciones  apícolas  de sistemas agroforestales.
        totalmente desconocido, otros solo lo han  inflamatoria,  antimicrobiana,  cicatrizante,  destinadas a aprovechar los subproductos
        escuchado y algunos asocian este nombre  purgante, rubefaciente, estimulante, expec-  derivados de las abejas (Vásquez, 2004).  Inicialmente el área de trabajo del proyecto
        con una “nueva” planta milagrosa que, su-  torante, febrífuga y abortiva (Anwar et al.,  En cuanto al factor ambiental, sus semi-  comprende los municipios de la zona de in-
        puestamente,  alivia  todas  las  dolencias  y  2007).                    llas se han utilizado para la purificación  fluencia del Centro Universitario Regional
        sana de todas las enfermedades conocidas                                  preliminar del agua debido a propiedades  del Norte – CURDN. Luego de dos años se
        sobre la tierra.                     Sin embargo, estas hipótesis se fundamen-  floculantes que hacen precipitar los sóli-  ha logrado un alto grado de conocimiento,
                                             tan en trabajos empíricos y supuestos que,  dos (Anwar et al., 2007).    sensibilización  y motivación  de los pro-
        Lo que sí es realmente cierto es que la mo-  al menos en nuestro país, no han sido vali-                      ductores, quienes han venido adoptando y
        ringa oleifera lam, como se le conoce téc-  dados de manera clínica ni científica.                            aprovechando de manera masiva la especie
        nicamente, es un vegetal de porte arbóreo                                 Propiedades fisiológicas            hasta el punto que cada día aumenta el nú-
        cuyo origen data de tiempos inmemorables,  En alimentación animal, esta planta                                mero de productores interesados en incor-
        tanto que es mencionado en la Biblia. Ori-  se ha utilizado como fuente de        Algunas  propiedades  fisioló-  porar el árbol a sus unidades productivas.
        ginaria de la India y su distribución se ha  alimento para especies meno-            gicas como su alta capaci-
        generalizado casi a la totalidad del planeta.  res y mayores como peces,              dad para resistir períodos  Por otra parte, con el auspicio de la Di-
        Culturas antiguas como la egipcia utiliza-  aves de corral, caprinos,                  prolongados de sequía  rección de Proyección Social de la Uni-
        ban el aceite extraído de sus semillas como  ovinos, equinos, porcinos                  y su tolerancia  a suelos  versidad se está desarrollando el proyecto
        combustible,  además de hacer uso de las  y ganado vacuno desti-                        pobres, además de  las  “Acciones previas al desarrollo del pro-
        hojas y frutos para la alimentación huma-  nado a producir carne o                      cualidades referenciadas  yecto de desarrollo integral del cultivo
        na dada su aceptable palatabilidad, su rico  leche. En este aspecto los                 anteriormente,  han he-  de la especie forestal Moringa (Moringa
        contenido  nutricional  (elevada  concentra-  beneficios alcanzados por                cho que la planta tome un  oleifera). Cultivo de la planta en  fase de
        ción de vitamina C) y su alto nivel proteíni-  los animales son bastante              auge y un interés cada día  vivero y extensión preliminar  con comu-
        co (alrededor del 33%) (Alfaro, 2008).   evidentes y esperanzadores                  más creciente en la zona seca  nidades  aledañas al Centro Universitario
                                             para ser establecida dentro de               y deprimida del norte del depar-  Regional del Norte (CURDN) Granja de
        El “redescubrimiento” de esta especie ve-  dietas diarias. (Gidde et al., 2006).   tamento del Tolima, hasta el punto de  Armero”, con el cual se pretende fomen-
        getal  se dio  en  la  década  de  los años 70                            llegar  a  ser considerada  como  una  alter-  tar el cultivo mediante el establecimiento
        cuando médicos pertenecientes a una ONG  De otro lado, en el aspecto agroindustrial  nativa muy viable que puede contribuir a  de parcelas demostrativas, capacitación  y
        de carácter humanitario notaron que pobla-  sus semillas oleaginosas son fuente de un  la mitigación de los delicados problemas  extensión  sobre el manejo de la especie
        dores de algunas aldeas africanas no sufrían  aceite de altísima calidad, comparable con  socio económicos regionales al sembrarla  a las comunidades de la zona de influen-
        los efectos trágicos de las hambrunas y esto  el aceite de oliva, susceptible de ser utiliza-  y aprovecharla económicamente para cada  cia del proyecto. Como resultados preli-
        sucedía gracias a que incorporaban el con-  do tanto en la alimentación humana, como  uno de los propósitos referenciados.  minares se ha logrado el establecimiento
        sumo de hojas y frutos del árbol dentro de  en la industria  dadas  sus propiedades de                        de  parcelas  demostrativas  en  diferentes
        su dieta diaria.                     lubricante fino y de biodiesel. Sus hojas y  Ante  esto, la  Universidad  del  Tolima  ha  veredas de los municipios de  Armero –
                                             tallos son fuente de bioetanol, de biogás y  incursionado en el estudio de la planta con  Guayabal, Lérida y Venadillo; además del
        A nivel de la salud humana, la medicina tra-  de una hormona de crecimiento denomina-  el desarrollo de proyectos de investigación  desarrollo de jornadas y talleres de sensi-
        dicional hindú utiliza diversas partes de la  da  Zeatina,  perteneciente  al  grupo de  las  y de proyección social, por parte de algu-  bilización, capacitación  y extensión acer-
        planta para tratar diferentes enfermedades.  Citoquininas (solo en tallos y hojas jóve-  nas de sus unidades académicas como la  ca del manejo del cultivo.
        En la medicina occidental apenas se incur-  nes) (Anwar et al., 2007).    Facultad  de Medicina Veterinaria  y Zoo-
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